The Call to Adventure

I was 9 years old when my father took me to the movies to watch ‘The Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring’. I had the pleasure of sharing my first watch just with him, which became one of the most precious memories of my childhood. It is probably the most impacting movie I’ve ever watched, considering my life so far. I liked it so much that I started reading the books at that age, even at friends’ places. When we’d get together to play videogames, whenever I’d have to wait for my turn to play (it happens when there is only one controller available), I’d just open the book while I was waiting and continue reading instead of being with my friends. I think it would be fair to say I could be quite antisocial at the time. I’ve fallen asleep countless times at night, trying to soak in more pages, having to start again from the same place the day after, as I couldn’t remember where I had finished the night before. I didn’t mind reading the same pages again, it never felt like wasted time. Good times.

J.R.R. Tolkien is one of those authors who can change your life when you read them. He was a deeply devout Catholic, with a strong love for the Mass, the Eucharist and the blessed Virgin, which shows in his work. His masterpiece, the entire ‘Lord of the Rings’, is a fundamentally religious, Catholic work, as he explicitly stated. His creation is very sacramental in that he is able to tap into mysteries that go beyond the merely symbolic. His characters are not easily-recognizable abstract personifications, like Narnia’s Aslan, but are more concealed, like how the biblical characters of the Old Testament prefigure the ones to be fulfilled in the New Testament (more on this some other time). It is this depth what grabbed my attention so mightily as a kid, though I didn’t know it at the time.

Even though the books are literarily quite dense, I now realize it was the concealed religiosity in Tolkien’s work that drew me in and kept me reading onwards (being just a kid, I had to check a dictionary often for his more extravagant words). The story wasn’t just a superficial ‘kill the monster, save the princess’ type adventure, but you could feel the palpable spiritual battle behind it all. It is no different for us today, in our own lives. Our own Great War, the Great Battle of our time, like the one for Minas Tirith, is not merely against the powers of man, but against the spiritual principalities of darkness and evil in the world (Eph. 6:12), often acting through corrupted men (or orcs). Every worldly battle is always at the same time a spiritual battle.

Like the heroes of Middle Earth, we have also been given gifts, graces, to aid us in our struggles. Swords and normal armour have their use, but other tools are needed for unusual landscapes. It all becomes very apparent in the character of Lady Galadriel (often addressed just as ‘Lady’), as she distributes her gifts to the fellowship: the elven cloaks to protect them, not unlike a religious habit or scapular; or her gift to Frodo, the Light of Eärendil, as a weapon to dispel darkness, not unlike a Rosary (this Bishop’s recent testimony on a vision from our Lord confirms it as such). When Frodo is reminded of it in his hour of need, he brings it forth, revealing an illuminating and penetrating silver flame burning from within the flask. As his heart is kindled with hope, he lets out a plead for intercession: ‘Aiya Eärendil Elenion Ancalima!’ – ‘Hail Eärendil, brightest of stars!’. This greeting should sound awfully familiar to any Catholic. Even the elven eucharistic-like bread given to the fellowship, lembas, the ‘waybread’ that can sustain one’s forces for days and is horrid to corrupted creatures, is called life-bread in the elven tongue. I could go on and on with this, but this isn’t the final point I’m trying to make.

What I want to emphasize is that every single one of us is called to an adventure. We are called to become like Frodo, to take up the burden of sin, the One Ring, which then becomes a cross to bear. But we cannot do it alone. This is Tolkien’s masterstroke in the Lord of the Rings: after everything he went through, Frodo was unable to drop the Ring into Mount Doom (singing Frozen’s “Let it go” while watching this part in the movie doesn’t help much). We cannot renounce sin solely by strength of will, we need divine grace. Ironically, Gollum is the one who provides the final nudge in the right direction at the hour of absolute defeat: without divine providence, which turns evil unto itself and brings about a greater and more beautiful good, there is no salvation possible. Only God can turn any seeming defeat into a victory, like He did on the cross. It is not for us to know how this will come about, but to trustingly focus on the Road already before us, and follow it:

The Road goes ever on and on
Down from the door where it began.
Now far ahead the Road has gone,
And I must follow, if I can,

Pursuing it with eager feet,
Until it joins some larger way
Where many paths and errands meet.
And whither then? I cannot say.

This call to adventure, this life, is a gift, freely given to us. With this in mind, my own encouragement for the upcoming year is not to forget these gifts we are offered for our own travels. We will need them at our darkest and most trying moments. For they always come, no matter how much we try to hold them off. But when or how they happen is not for us to decide:

‘All we have to decide is what to do with the time that is given us.’

El Llamado a la Aventura

Cuando tenía 9 años, fui al cine con mi papá a ver por primera vez “El Señor de los Anillos: La Comunidad del Anillo”. Tuve el placer de disfrutar mi primer contacto con el mundo de Tolkien solo con él, una de las memoras más preciosas de mi infancia. Teniendo en cuenta me vida hasta este punto, esa fue la película que más impactó mi vida. Me gustó tanto que empecé a leer los libros, incluso cuando estaba con amigos. Cuando nos juntábamos a jugar videojuegos, y tenía que esperar mi turno (pasa cuando solo hay un controlador disponible), abría el libro y seguía leyéndolo en lugar de estar presente con ellos. Creo que es razonable decir que podía ser bastante antisocial en esos tiempos. Me he quedado dormido innumerables veces intentando leer la mayor cantidad de páginas posible. Al no poder recordar dónde había terminado antes de dormirme, empezaría de nuevo donde había empezado la noche anterior. Me gustaba tanto que nunca consideré releer esas páginas como tiempo perdido. Esos eran buenos tiempos.

J.R.R. Tolkien es uno de esos autores que pueden cambiar tu vida. Era un católico muy devoto, con un amor fuerte por la misa, la Eucaristía y la bendita Virgen, algo que está muy presente en sus obras literarias. Su obra maestra, El Señor de los Anillos, es una obra fundamentalmente religiosa, católica, como él mismo mencionó. Su creación es muy sacramental, en el sentido de que es capaz de involucrar misterios que transcienden lo meramente simbólico. Sus personajes no son abstracciones fácilmente reconocibles, como Aslan en Narnia, pero están más encubiertos, como los personajes del Antiguo Testamento prefiguran personajes del Nuevo Testamento (más sobre esto en otro momento). Fue esta profundidad la que me captivó tan poderosamente cuando era pequeño, aunque no lo sabía en aquel momento.

Esta encubierta religiosidad me motivó a seguir leyendo el libro, a pesar de su densidad literaria. Al ser solo un niño, tenía que consultar el diccionario frecuentemente. La historia que Tolkien cuenta no es una aventura superficial, no es meramente una lucha contra un dragón para salvar a la princesa; uno puede sentir la palpable batalla espiritual sucediendo al mismo tiempo detrás de los eventos. Algunos consideran su trabajo una obra de evangelización; estoy de acuerdo caracterizándolo como tal. Su historia ayuda a aquellos que no son cristianos a entrar a la manera de pensar de uno, a percibir el mundo como lo percibe un cristiano. Esta batalla es la misma que está sucediendo en nuestras vidas, hoy en día. La Gran Guerra, la Gran Batalla de nuestros tiempos no es contra simples seres humanos, sino contra los principados, las potestades, los espíritus del mal de este mundo (Ef 6:12), que actúan a través de humanos corrompidos (u orcos). Cada batalla terrenal es al mismo tiempo una batalla espiritual.

Al igual que los héroes de la Tierra Media, a nosotros también nos son dados regalos, gracias, para ayudarnos en nuestras luchas. Espadas y armaduras son útiles, pero en paisajes inusuales necesitamos herramientas diferentes. Para cada católico, esto es muy evidente en el personaje de Galadriel, a quien muchas veces llaman dama (aunque el título ‘señora’ sería más correcto), quien distribuye sus regalos a la compañía del anillo: las capas de los elfos para protegerlos siendo un buen ejemplo, similar a un hábito religioso o un escapulario. Su regalo a Frodo, la luz de Eärendil, la luz de una estrella atrapada en un frasco, actúa como un Rosario para disipar la oscuridad (literal y metafórica – el testimonio de este Obispo confirma al Rosario como un arma). En su momento de necesidad, Frodo revela la llama contenida en ese interior, ardiendo con un brillo iluminador de color plata. Mientras su corazón se encendía con esperanza, de él salió (sin que él lo reconociera) un grito por intercesión: ‘Aiya Eärendil Elenion Ancalima!’ – ‘Salve Eärendil, la más resplandeciente de las estrellas!’. Este saludo debería ser muy familiar. Incluso el pan de viaje de los elfos, lembas, que puede sostener a un hombre o elfo por días y el que las criaturas corrompidas no pueden soportar, es llamado ‘pan de vida’ en el lenguaje elfo. Podría seguir con este tipo de ejemplos, pero esto no es con lo que querría terminar esta entrada del blog.

Lo que quiero enfatizar es que cada uno está llamado a una aventura. Al igual que Frodo, cada uno está llamado a tomar el peso del pecado, el Anillo, que se convierte en una cruz para llevar. Pero esto no es algo que uno puede hacer solo. Este fue el toque maestro en el Señor de los Anillos: después de todo lo que atravesó, Frodo fue incapaz de soltar el Anillo en el Monte del Destino (no ayuda mucho cantar la canción de Frozen ‘¡Suéltalo!’). No podemos renunciar el pecado solamente por fuerza de voluntad, necesitamos gracia divina. Irónicamente, fue Gollum aquel que, sin saberlo, en el momento de derrota segura, dio el empujón hacia la dirección correcta. Sin divina providencia, que torna a la maldad contra sí misma para así obtener un resultado más magnífico y más bello, la salvación no es posible. Solo Dios puede transformar cada aparente derrota en una victoria, como lo hizo en la cruz. No es nuestra tarea saber cómo esto va a suceder, pero continuar con confianza el camino delante de nuestros pies:

El Camino sigue y sigue
Desde la puerta.
El Camino ha ido muy lejos,
Y si es posible he de seguirlo

Recorriéndolo con pie decidido
Hasta llegar a un camino más ancho
Donde se encuentran senderos y cursos.
¿Y de ahí adónde iré? No podría decirlo.

Este llamado a la aventura, a vivir la vida, es un regalo que nos es dado libremente. El comienzo de este nuevo año ha abierto otro capítulo que está comenzando. Mi propio incentivo para este año es utilizar más las herramientas que nos han sido regaladas para nuestro viaje. Las vamos a necesitar en los momentos más oscuros y de mayor necesidad. Estos momentos siempre suceden, sin importar cuánto intentemos evadirlos. Pero no es nuestra tarea decidir cómo o cuándo van a suceder:

“Todo lo que tenemos que decidir es qué hacer con el tiempo que se nos ha dado.”

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